foto van Jef Baarts
Jef Baarts (1901-1984)

Na succesvolle producties van 'Cavalleria rusticana' (met Gré Brouwenstijn als Santuzza) en 'Der Freischütz' (een spektakel met ruim 400 medewerkers) bij de Limburgse Operavereniging "Verdi", richtten dirigent Jan Hupperts en regisseur Jef Baarts in september 1950 de Stichting Limburgse Opera op. Op 10 april 1953 werd het een beroepsgezelschap. De naam veranderde in Zuid-Nederlandse Opera (ZNO) en op 13 juli werd een rijkssubsidie van ƒ 10.000 toegekend. In 1954 werd dit ƒ 15.000 en in 1955 ƒ 25.000. In dat jaar droeg de Gemeente Maastricht ƒ 7.500 bij en de Provincie Limburg ƒ 10.000.

De algehele leiding was in handen van Jef Baarts, nestor van de Limburgse theaterwereld. Bijna alle producties regisseerde hij zelf. Meestal ontwierp hij ook de decors. Kostuums werden ingehuurd. De meeste voorstellingen van de ZNO werden begeleid door het Maastrichts Stedelijk Orkest, dat vanaf medio 1955 het Limburgs Symphonie Orkest zou gaan heten.  

Na het vertrek van Jef Baarts in 1968 vond er een grondige reorganisatie plaats waarbij de tenor Gottfried Lingens de algehele leiding op zich nam. Op 1 juli 1969 verliet het gezelschap zijn huisvesting in het vroegere pand van de muziekschool in Maastricht en vestigde zich in de Stadsschouwburg Heerlen. In oktober 1969 werd Toine van Bergen, directeur van de Stadsschouwburg Heerlen, ook zakelijk leider van de Zuid-Nederlandse Opera. In dit nieuwe opzet bleef Lingens verantwoordelijk voor het artistiek en muzikaal beleid. 

Na een negatief advies van de Raad voor de Kunst, wat een vernietigend oordeel over het artistiek beleid inhield en waarin gepleit werd voor een halvering van de rijkssubsidie, staakt het gezelschap per 1 mei 1970 alle activiteiten. Op 4 juni wordt voorlopige surséance van betaling verleend. Op 21 januari 1971 wordt de Stichting Zuid-Nederlandse Opera failliet verklaard.

De seizoenen van de Zuid-Nederlandse Opera liepen jaarlijks van 1 april t/m 31 maart.

1969-1970

  1. Die Zigeunerbaron - 14 september 1969
  2. Die verkaufte Braut - 20 september 1969
  3. Der Vogelhändler - 27 december 1969
  4. Così fan tutte - 17 maart 1970

1968-1969

  1. Maske in Blau - 6 juli 1968
  2. Rigoletto - 11 juli 1968
  3. Der Opernball - 22 december 1968

1967-1968

  1. Im weissen Rössl - 8 april 1967
  2. Die lustige Witwe - 5 mei 1967
  3. Het geheime huwelijk - 31 mei 1967
  4. Die Fledermaus - 7 juni 1967
  5. Das Land des Lächelns - 1 juli 1967
  6. Les pêcheurs des perles - 2 juli 1967
  7. Paganini - 5 november 1967

1966-1967

  1. La bohème - 14 april 1966
  2. Aida - 21 april 1966
  3. Faust - 11 juli 1966
  4. Das Land des Lächelns - 23 juli 1966 - Openluchttheater Asten
  5. Les pêcheurs des perles - 26 juli 1966
  6. Die Fledermaus - 31 juli - Openluchttheater De Kersouwe, Heeswijk + 7 augustus 1966 - Natuurtheater Oisterwijk
  7. Im weissen Rössl - 28 september 1966
  8. Die lustige Witwe - 24 juni 1966

1965-1966

  1. Das Land des Lächelns - 30 maart 1965
  2. Die Fledermaus - 16 mei 1965
  3. Im weissen Rössl - 1 juni 1965
  4. Les pêcheurs des perles - 12 juli 1965
  5. Die lustige Witwe - 7 december 1965

1964-1965

  1. Der Vetter aus Dingsda - 14 maart 1964
  2. Der Apotheker - 2 juni 1964
  3. Das Land des Lächelns
  4. Im weissen Rössl - 21 juli 1964, Gebouw Katholiek Leven Eindhoven
  5. La bohème - 10 november 1964
  6. Les pêcheurs des perles - 4 december 1964
  7. Der Zarewitsch - 20 januari 1965

1963-1964

  1. Das Land des Lächelns - 24 april 1963
  2. Carmen - 24 mei 1963 - Stadsschouwburg Maastricht
  3. Im weissen Rössl - 2 juni 1963, Openluchttheater Valkenburg
  4. Les pêcheurs de perles - 29 juni 1963
  5. Schön ist die Welt - 5 juli 1963
  6. Bel-Canto concertavond
  7. Der Zarewisch

1962-1963

  1. Der Zarewitsch - 7 april 1962
  2. Das Land des Lächelns - 14 mei 1962
  3. Faust - 23 juni 1962
  4. Rigoletto - nieuwe productie - 13 juli 1962 - Sittard
  5. Les pêcheurs des perles - 17 oktober 1962
  6. Die Csárdásfürstin - 20 oktober 1962
  7. Im weissen Rössl - 24 januari 1963

1961-1962

  1. Im weissen Rössl - 8 juli 1961
  2. Les pêcheurs de perles - 17 juni 1961
  3. Faust - 17, 21 (première) juli 1961
  4. La traviata - 17 oktober 1961
  5. Das Land des Lächelns- 25 januari 1962

1960-1961

  1. La Traviata- 15 juni 1960 - Sittard
  2. Das Land des Lächelns - 19 juni 1960
  3. Les pêcheurs de perles - 2 juli 1960
  4. Tiefland - 18 november 1960
  5. Samson et Dalila - 17 december 1960

1959-1960

  1. Das Land des Lächelns - 21 april 1959
  2. Lakmé - 26 april 1959 
  3. Die Fledermaus - 21 juni 1959 
  4. Roméo et Juliette - 25 juli 1959
  5. Samson et Delila - 5 november 1959 
  6. De leuke Odette - 27 maart 1960

1958-1959

  1. Das Land des Lächelns - 20 april 1958
  2. Der Zarewitsch - 22 juni 1958
  3. Tosca - 19 juli 1958 

1957-1958

  1. Das Land des Lächelns - 5 juni 1957
  2. Paganini - 30 juni 1957
  3. Der Freischütz- 11 juli 1957
  4. De Troubadour - 14 juli 1957
  5. Les pêcheurs de perles - 7 november 1957

1956-1957

  1. Les pêcheurs des perles - 8 augustus 1956
  2. Das Land des Lächelns - 26 september 1956
  3. Rigoletto - 30 oktober 1956
  4. De heilige van Bleecker Street- 29 maart 1957

1955-1956

  1. Carmen - 11 juli 1955
  2. Het lied van de woestijn - 21 juli 1955
  3. Faust - 6 augustus 1955
  4. Rigoletto - 1 februari 1956 - première in Hasselt

1954-1955

  1. Les pêcheurs des perles - 2 mei 1954
  2. Faust - 21 juli 1954
  3. Das Land des Lächelns - 30 juli 1954
  4. Das Dreimäderlhaus - 7 november 1954

1953-1954

  1. De Troubadour- 8 mei 1953
  2. Das Land des Lächelns - 26 juli 1953
  3. Les pêcheurs des perles - 14 januari 1954

LIMBURGSE OPERA

  1. Der Freischütz - 18 oktober 1950
  2. Carmen - 17 juli 1951
  3. Faust - 13 juli 1952

LIMBURGSE OPERAVERENIGING 'VERDI'

  1. Cavalleria rusticana - 6 maart 1949
  2. Der Freischütz - 5 augustus 1950